Este domingo 6 de marzo en París, la media maratón abrió con una divertida actuación. El robot Spot de Boston Dynamics recorrió el último kilómetro de la carrera antes de iniciar una pequeña coreografía al ritmo del grupo coreano BTS.

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Las estrellas del K-pop ya habían aparecido en un video con la máquina en junio del año pasado.

A priori, se podría decir que Boston Dynamics ha caído muy bajo desde que fue comprada en diciembre de 2020 por el fabricante de automóviles Hyundai. ¿Realmente sus robots se reducen a animar los eventos de los que el gigante coreano es socio? Pero la gira europea actual de Spot no se trata solo de publicar. Hyundai tiene una visión muy clara de lo que Boston Dynamics puede aportarle. Quizás el gigante coreano sea el primero en saber qué hacer con esta pepita.

El grupo BTS posando con Spot.

Boston Dynamics, una joya de la robótica

Originalmente, Boston Dynamics fue un spin-off del MIT fundado en 1992 por Marc Raibert, actualmente sigue operativo dentro de la dirección. Sus divertidos robots bípedos y cuadrúpedos interesarán primero al ejército estadounidense. Es gracias a proyectos financiados por Darpa que la empresa desarrolla BigDog o Atlas, cuya destreza está volviendo loco a YouTube.

Los resultados obtenidos son excepcionales: estas máquinas se mueven con un virtuosismo y una fluidez sin precedentes. Su parecido con los animales, incluso con los humanos, también es inquietante, incluso inquietante. Podría sugerir que este tipo de robot algún día podría volverse contra nosotros, como en metalero, episodio de la serie Espejo negro inspirados en sus actuaciones.

El robot humanoide Atlas

El fracaso de Google y Softbank

Pero estos robots son frágiles, caros de fabricar, sin aplicación ni mercado reales. Esta es la razón por la que las diversas empresas que se han hecho cargo de Boston Dynamics en los últimos años se han roto los dientes. Este fue el caso de Google en 2013 y Softbank Robotics en 2017. Sin embargo, el conglomerado japonés había intentado comercializar Spot como un robot explorador capaz de monitorear sitios industriales o aventurarse en sitios accidentados. Pero solo ha vendido unos cientos de copias desde su venta que comenzó en junio de 2020 después de un período de arrendamiento.

Así que es el turno de Hyundai de abordarlo. Esta vez, no hay plan sobre el cometa, sino un supuesto pragmatismo, que no impide una gran ambición. La empresa se ha propuesto eliminar todos los límites a la movilidad humana para que ningún lugar quede inaccesible. Y Boston Dynamics tiene un papel vital que desempeñar en ese sentido.

El robot Spot de Boston Dynamics.

«Spot es una especie de laboratorio»

Porque vender Spot individualmente no interesa mucho a Hyundai. La idea es más bien recuperar sus tecnologías y compartirlas con los diferentes proyectos del grupo.

«Para nosotros, Spot es un demostrador, una especie de laboratorio viviente que estamos probando constantemente», nos dijo el jefe francés. “Queremos mirar más allá de lo que hace un fabricante de automóviles tradicional y usar Boston Dynamics para enriquecer todas nuestras ofertas de movilidad. Obviamente, esto afectará a los coches autónomos, pero no solo. La movilidad del mañana consistirá en conducir pero también en andar o volar con exoesqueletos o coches voladores”.

La primera aplicación de esta estrategia pronto tendrá éxito.

«Vamos a incorporar tecnologías Spot a bordo de nuestro automóvil de concepto Seven», anunció el presidente de Hyundai Motor France Lionel French Keogh durante una rueda de prensa.
«Hacer esto en solo 24 meses es realmente a corto plazo en la escala de una industria tan pesada».

El concept car Seven.

Sensores como cámaras y radares o incluso baterías, se trata de toda una serie de componentes. Hyundai está dispuesto a perder dinero en este momento con Boston Dynamics. Él cree que el retorno de la inversión llegará cuando las soluciones de movilidad que se beneficien de ella se hayan vuelto lo suficientemente populares.

Hacer que los objetos se muevan

Además, la marca no se conformará con apoyar la movilidad de las personas. También tiene como objetivo desarrollar soluciones para la logística o la entrega de correo y mercancías. En este sentido, recientemente ha presentado el concepto de MoT, la movilidad de los objetos. La idea es hacer que los objetos inanimados sean móviles.

La placa modular Plug & Drive.

El pasado mes de enero desde el CES, presentó la plataforma modular Plug & Drive (PnD), (ver arriba) que se puede acoplar a cualquier tipo de objeto “de las mesas a los contenedores”Luego explicó el comunicado de prensa.

La plataforma MobED.

En el mismo evento, el coreano también presentó la plataforma MobED (Mobile Eccentric Droid), (ver arriba) que integra el módulo Drive & Lift (DnL), una solución robótica todo en uno basada en un mecanismo rueda excéntrica para robots de servicio. .

Esta rama del MoT seguramente también se beneficiará de las tecnologías de Boston Dynamics. Porque para Hyundai, es notablemente gracias a la robótica que la movilidad evolucionará. El fabricante de automóviles dedica ahora el 20% de sus inversiones a este sector.