Estados Unidos y Japón están formando una alianza en torno a la producción de semiconductores de 2 nm. Reducir la finura del grabado de chips no es solo un problema económico, sino también un problema tecnológico y geopolítico en torno a la soberanía. Y las dos potencias están más o menos en la misma situación: dejan que la producción se vaya a Asia. En 1990, EE. UU. producía el 37 % de los semiconductores del mundo y Japón el 50 %, ¡participaciones que han caído hoy al 12 % y al 10 %! Los grandes ganadores de hoy son Taiwán (50%) y Corea del Sur (10%).

Se trata, por tanto, de una reconquista a realizar por EE.UU. y Japón y no sólo en términos de volúmenes de producción. Porque si IBM fue el primero en grabar chips en 2 nm de forma experimental, la industria mundial todavía tardará en dominar realmente esta tecnología. El primero en tener 2 nm en su hoja de ruta es, obviamente, el TSMC de Taiwán, que está en proceso de crear sus propios procesos y, sobre todo, su propia cadena de suministro.

Es en esta área en particular que la asociación japonés-estadounidense es importante para los dos actores: se trata de unir las industrias de Japón, uno de los líderes en máquinas de producción, obleas y productos químicos, con las estadounidenses.

Limitar la dependencia de Taiwán para protegerse contra China

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Con más del 50% del volumen mundial de semiconductores, incluido el 92% (!) de los nodos más avanzados (7 nm y menos), Taiwán es EL campeón mundial en el campo gracias a su campeón TSMC, y otros jugadores menores como UMC. . No es que Taiwán sea un enemigo, ni mucho menos. Pero la isla está en el centro de la atención del gobierno chino que quiere tomar el control de esta pequeña república.

EE. UU. y Japón quieren reducir su dependencia, especialmente en caso de un ataque o toma de Taiwán por parte de China. Y dado que TSMC es reacio a construir sus fábricas más avanzadas fuera de la isla, debe desarrollar una fuente secundaria de suministro por si acaso.

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Incluso si se mantiene el statu quo, Taiwán sigue siendo una isla cercana a China no solo geográficamente, sino también culturalmente, con la mayoría de los residentes identificándose étnicamente como Han y una pequeña minoría incluso siendo pro-Han. Chino. Sesgos que conducen al riesgo de fuga de información, o incluso de espionaje absoluto. El gobierno taiwanés es muy consciente de este problema y enfrenta constantemente intentos de saqueo intelectual e industrial de Beijing.

La visita de Koichi Haguida, ministro japonés de Economía, Comercio e Industria a la planta de IBM que grabó el primer chip en 2 nm (Albany, NY) es solo la primera piedra en esta búsqueda de un acuerdo industrial entre ambos países. Queda por ver cuáles serán los contornos de este acuerdo, pero una cosa es cierta: dado lo que está en juego y el «riesgo» chino, los dos países no tienen otra opción que ponerse de acuerdo.

Fuentes: Nikkei Japón a través de Tom’s Hardware EE. UU.