La agencia de investigación del Departamento de Defensa de EE. UU. (DARPA) anuncia que ha logrado una pequeña hazaña con su famoso helicóptero Black Hawk. Un UH-60A especialmente equipado voló y maniobró con éxito durante media hora sin un piloto en la cabina sobre las instalaciones militares en Fort Campbell, Kentucky, el 8 de febrero. La operación se repitió unos días después.

¿Hacia vuelos totalmente autónomos?

DARPA espera muchos beneficios de este tipo de aeronave. “Los pilotos pueden centrarse en la gestión de la misión en lugar de la mecánica”, dijo Stuart Young, gerente de programas de la Oficina de Tecnología Táctica, en un comunicado de prensa. Otra ventaja es la flexibilidad operativa. Este sistema moviliza equipos más pequeños con la capacidad de volar en cualquier momento del día o de la noche, incluso en condiciones difíciles.

Este experimento se llevó a cabo como parte del programa ALIAS (Aircrew Labor In-Cockpit Automation System) que tiene como objetivo completar una misión completa de forma autónoma, desde el despegue hasta el aterrizaje, incluida la gestión de eventos de emergencia como averías. La Agencia observa que hoy en día, aunque los pilotos de aviones civiles están la mayor parte del tiempo en modo automático, todavía tienen que gestionar interfaces complejas y reaccionar ante situaciones inesperadas.

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Esta no es la primera vez que el ejército de EE. UU. ha volado sus helicópteros de forma autónoma. La Armada está desarrollando esta tecnología en un MQ-8C Fire Scout y un K-Max ya está cargando en Afganistán. También ha estado utilizando drones de combate de largo alcance del tamaño de un avión para llevar a cabo ataques desde la década de 1990.

La Agencia está planeando el primer vuelo autónomo de un modelo M Black Hawk fly-by-wire el próximo mes en Fort Eustis, Virginia.

Fuente: DARPA