Samsung lanzará un nuevo procesador de gama alta este año: reclamos diarios comerciales de Corea del Sur Diario económico de Corea lo que revela que el chip está programado para la segunda mitad de este año. Dejando pasar una segunda información crucial que por el momento era solo un rumor: desarrollado en asociación con AMD como ya se ha anunciado, es sobre todo un chip para PC.

Solo unos meses después de lanzar su buque insignia, el Exynos 2100, que se encuentra en el lote Galaxy S21, Samsung lanzará un nuevo SoC. Un chip cuyo rendimiento gráfico promete estar un escalón por encima de lo que puede ofrecer el mundo ARM, siendo AMD un especialista en el género capaz de trabajar con todos (Qualcomm, Microsoft, o incluso Sony).

La gran incógnita se encuentra del lado de los núcleos de la CPU. Porque, para hacerte con Apple y su M1, tendrás que madrugar. Desde el cierre de sus oficinas en Austin (Texas) en 2019, Samsung no ha diseñado núcleos «a medida» para sus SoC sino que se ha conformado con diseños ARM oficiales. Sin embargo, es precisamente al diseñar sus núcleos Icestorm y Firestorm con cebollas pequeñas que Apple muestra un nivel de rendimiento insolente en comparación con Intel y AMD.
Si bien la arquitectura RDNA de AMD podría permitir a Samsung eclipsar los diseños de Apple, que se basan en IP de Imagination, en el lado de la GPU, hay dudas sobre la CPU. Al igual que el del mercado objetivo.

¿Un chip para Chromebooks?

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Hay que tener en cuenta dos factores para entender la llegada de este chip a Samsung. Primero, después de retirar sus PC de ciertos mercados, Samsung está regresando a muchos países, incluida Francia. En Francia, el coreano está en proceso de reconstruir toda su fuerza local (marketing, ventas, distribución).

¿El chip de Samsung es adecuado para PC con Windows? Realmente no. Realizado solo por Qualcomm en el lado del hardware, el destino de Windows en ARM sigue siendo incierto. Los fundamentos de diseño de Snapdragon 8cx y 8cx Gen2 son antiguos (dos generaciones atrasadas en la arquitectura de la CPU). Y Microsoft aún no ha entregado la actualización que permite que los chips ARM64 emulen el código x64. Estamos lejos de la calidad de ejecución de Apple en este plan.

Chromebooks, un mercado cada vez más fuerte

Al mismo tiempo, hay un mercado en auge en el que Samsung ha hecho grandes avances: los Chromebooks. Las máquinas equipadas con el sistema operativo de Google pesan el 10% del mercado informático en el primer trimestre de 2021. Y, en esta categoría, Samsung avanza con fuerza con un crecimiento de casi el 500% respecto al año pasado (496% para ser exactos).

Sin embargo, Chrome OS ha existido desde el principio con la arquitectura dual en mente, y MediaTek es actualmente el único proveedor de chips ARM para Chromebook: Qualcomm debería llegar con su Snapdragon 8c y 7c. Y las plataformas ARM funcionan mejor con las aplicaciones de Android, que Chrome OS ha tenido durante algunos años.

Salvo una gran (posible) sorpresa de Samsung y Microsoft, el futuro chip ARM de Samsung con GPU AMD debería, por lo tanto, impulsar las PC que se ejecutarán en Chrome OS. Y si el coreano logra hacerlo tan bien como Apple y su M1 en términos de integración mientras ofrece hermosas máquinas a buen precio, eso podría darle aún más peso a los Chromebook.

Fuentes : Korea Economic Daily a través de ArsTechnica, IDC (Chromebook de marzo)