El jefe de SpaceX realizó una conferencia de prensa el fin de semana pasado sobre el progreso de su nave espacial Starship desde su base espacial en Boca Chica.

Elon Musk se mostró entusiasta e inagotable sobre la necesidad de colonizar Marte, con un impresionante video de apoyo que detalla cómo puede llevarse a cabo un lanzamiento.

Pero antes de que un astronauta pueda poner un pie en el planeta rojo, tendrá que tener éxito en el primer vuelo orbital de Starship que se supone que tendrá lugar este año, según Elon Musk. Se esperaba una fecha firme, pero el plazo sigue siendo vago. Y por una buena razón, siguen existiendo obstáculos técnicos y administrativos.

Aumentar para producir motores

Comenzando con el desarrollo de la segunda generación de motores Raptor. Eventualmente deben ser 33 por lanzador y nueve por barco. El desafío es lograr producirlos lo suficientemente rápido como para asegurar varios vuelos por mes. A finales del año pasado, Elon Musk ya había mencionado un riesgo de quiebra para su empresa por el bajo ritmo de producción.

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Esta no es la única preocupación. La FAA (Administración Federal de Aviación) todavía no ha dado luz verde al vuelo orbital por motivos medioambientales. “Hemos recibido una especie de indicación aproximada de que podría haber una aprobación en marzo”, dijo Musk. De lo contrario, SpaceX intentará lanzar Starship desde Cabo Cañaveral, pero debe construir una torre de lanzamiento para ello y la medida provocaría un retraso de seis a ocho meses.

Finalmente, existe el riesgo de que SpaceX se vea abrumado por todos sus proyectos. Además de la conquista de Marte, la nave espacial debe servir a la misión Artemis de la NASA a corto plazo para transportar astronautas a la Luna con un alunizaje programado para 2025. « No creo que haya realmente un conflicto allí. Vamos a construir muchos barcos, muchos propulsores, obviamente muchos motores».Trató de tranquilizar al empresario.

Fuentes: SpaceX, The New York Times