Los ingresos por ventas de semiconductores alcanzaron una cifra astronómica de 583.500 millones de dólares por primera vez en 2021, según la firma de investigación Gartner citada por el Wall Street Journal. Esto es un 25% más que el año anterior. El aumento de la demanda tras la pandemia, así como la escasez de componentes, contribuyeron a aumentar los precios y los volúmenes.

1 billón de dólares para 2030

La tendencia debería continuar en los próximos años. Las necesidades seguirán creciendo para alimentar teléfonos inteligentes, centros de datos, automóviles y nuevos productos que necesitarán chips. Las proyecciones requieren ventas de hasta $ 692.5 mil millones para 2025 y hasta $ 1 billón para 2030 en los escenarios más optimistas, según Gartner. Eso es más que comida rápida hoy.

Auges y caídas, esta industria los ha visto antes. Pero esta ola actual es históricamente alta. la Wall Street Journal cita al gerente general del fabricante GlobalFounderies Tom Caulfield para ilustrar esta situación sin precedentes: “Esta industria habrá esperado 50 años para llegar a los 500 millones de dólares. Solo tomará de ocho a diez años más alcanzar los 1000 billones de dólares”.

Las inversiones explotan

Como resultado, las inversiones se están disparando para aumentar las capacidades de producción lo más rápido posible. Intel quiere construir una o más fábricas nuevas en Ohio, además de sus proyectos en Arizona, Nuevo México y Europa.

El gigante TSMC está construyendo una fábrica de 12.000 millones de dólares en Arizona y otra de 7.000 millones de dólares en Japón, por no hablar de sus expansiones en China y Taiwán… incluso en Europa, donde también se plantea una nueva fábrica. Finalmente, se espera que Samsung de Corea del Sur engulla $ 17 mil millones en Texas y desbloquee más de $ 205 mil millones en la fabricación de chips durante los próximos tres años.

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¿Es posible el exceso de capacidad a largo plazo?

Mientras tanto, la escasez continúa. El tiempo de espera promedio para los semiconductores ahora sería de 25 semanas, según Susquehanna Financial Group. El precio de las obleas de silicio debería incluso aumentar entre un 5 y un 15 % más.

Pero el Wall Street Journal También se encontró con observadores escépticos que temen una reacción violenta. La consultora de estrategia incluso teme que esta industria esté pensando demasiado en grande y que alcance un exceso de capacidad en 2025 cuando todas estas fábricas hayan entrado en funcionamiento.

Fuente: The Wall Street Journal