Desde junio de 2014, una parte de todos los países de la Ruta de la Seda ha sido seleccionada como Patrimonio de la Humanidad, especialmente la del Corredor de la Carretera Chang’an-Tian-shan. Su extensión es lógicamente menor que la del cruce inicial. Si quieres saber más sobre esta interesante ruta comercial, aquí te contamos su historia.

¿De dónde viene la Ruta de la Seda?

El origen del concepto de esta ruta, o más bien del propio término, se encuentra en la obra Viejas y nuevas aproximaciones de la Ruta de la Seda du géographe anglais Ferdinand Freiherr von Richthofen.

Por esta ruta circulaban diversas mercancías, como piedras y metales preciosos, tejidos de lana y lino, especias, vidrio, porcelana, entre otros. Por lo tanto, no es solo una ruta comercial para la seda, aunque se consideraba el producto más valioso.

La producción de este preciado material era un secreto guardado por los chinos. Los partos, habitantes de Partia, región histórica del noreste de Irán, comerciaron con ella y fueron ellos quienes la introdujeron al resto del mundo. Las mujeres de la aristocracia romana se convirtieron en las principales amantes de la seda.

Pero los países de la Ruta de la Seda no utilizaron este camino solo para el comercio, también lo utilizaron para la difusión de la cultura, el arte, el conocimiento científico e incluso la religión. Debido al rico uso de este camino, ha sido considerado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

países de la ruta de la seda

Una pregunta común es cuántos kilómetros tiene la Ruta de la Seda, porque hay dos números diferentes. La razón ? Porque la ruta original cubría un área mucho más grande de lo que finalmente se incluyó en el patrimonio.

El original recorre 8.000 kilómetros; una red de caminos que cruzan diferentes continentes, atravesando las montañas más altas y los desiertos más duros. El punto de partida fue en Chang’an, China, hoy llamada Xi’an e inicialmente se dirigió a Constantinopla, ahora Estambul.

A lo largo de la ruta, que se extendió a lo largo de los siglos, había hoteles para comerciantes cada 30 kilómetros. Esto significa que les tomó varios meses llegar a su destino final. Curiosamente, la mayor parte del comercio se movía de este a oeste. Sin embargo, las ideas religiosas siguieron el camino contrario.

El declive entre los países de la Ruta de la Seda se produjo cuando China construyó su Gran Muralla y comenzó a romper los lazos que la unían al resto del mundo. Asimismo, las nuevas potencias europeas descubrieron nuevas rutas marítimas en el siglo XV y Asia Central cayó en el olvido. Pasaron varios siglos antes de que una misión de exploradores llegara a China y Freiherr von Richthofen acuñara su nombre actual.

La Ruta de la Seda hoy

Debido a la gran extensión de la ruta, todas las rutas actuales por Asia Central pasan inevitablemente por alguno de los tramos anteriores. En cuanto al tramo propuesto por los países de la Ruta de la Seda, abarca diferentes puntos entre China, Kazajstán y Kirguistán.

Sin embargo, el lugar donde confluyen todos los hilos del camino es en Uzbekistán. Y es por ello que este tramo se ha convertido en el más popular de la Ruta de la Seda. Su capital, Tashkent, combina la arquitectura moderna y la soviética, ya que esta última reconstruyó la ciudad. Muy cerca se encuentra el conjunto arquitectónico ItchanKala de Jiva, que junto con Burcará y Samarcanda forma parte del triángulo de países de la Ruta de la Seda. Allí podemos encontrar varios museos y monumentos que podemos visitar, como las impresionantes medersas.

Gracias a ellos es posible obtener información sobre la Ruta de la Seda y sobre la historia del país. Eran responsables de mantener viva su religión y las figuras de animales rugientes desafiaron la prohibición del Islam de representarlos.

Aquellos que deseen adentrarse más en los países de la Ruta de la Seda deben incluir en su viaje la ciudad de Kashgar en Sinkiang; una de las cinco regiones autónomas que forman parte de la República Popular China. A lo largo de la autopista Karakorum llegaremos al Himalaya, atravesando más de 4500 metros del paso de Khunjerab en Pakistán y el valle de Hunza. Finalmente, en Rawalpindi, llegamos a nuestro destino, ni más ni menos que a 1.300 kilómetros de Kashgar.

Descubrir los países de la Ruta de la Seda es una oportunidad única para sumergirse en la cultura y la historia de esta travesía tan especial.