Los fracasos de unos son las victorias de otros. Y en el fiasco de la no recompra de ARM por parte de Nvidia, hay un actor que no solo hizo oír su voz, sino que además era legítimo hablar al respecto: el doctor Hermann Hauser, que es nada menos que el cofundador. de BRAZO. Este inversor en serie tecnológico británico nos dio una entrevista exclusiva de zoom a zoom.

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Cuando se formalizó el trato entre Nvidia y ARM a mediados de 2020, entre las pocas voces que se habían levantado para denunciar la operación de 40 mil millones de dólares, fue su voz la que más peso tuvo. Si hablaba desde su asiento como cofundador de Amadeus Capital Partners, un fondo que invierte en tecnologías europeas, es también y sobre todo como fundador de ARM que la palabra del Sr. Hauser tuvo un eco tan especial.

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Nacido en 1948, este ciudadano austriaco, que se doctoró en la prestigiosa universidad inglesa de Cambridge, fundó una empresa en el Reino Unido que dio origen a la arquitectura de procesadores más popular del mundo. Y le confía a 01net.com que “ la creación de ARM fue incluso una excepción en el campo de las tecnologías: mientras muchas ideas y conceptos brotaban en Europa antes de ser industrializados en USA, nosotros hicimos todo lo contrario. ¡La arquitectura RISC se inventó en los Estados Unidos y fue Europa la que finalmente dio a luz a la empresa que la llevó! “, todavía se divierte el gallardo septuagenario.

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Un hombre de tecnología y semiconductores, que define el éxito de ARM de la siguiente manera: Las razones del éxito de ARM son dos grandes ventajas: cuando empezamos, no teníamos mucho dinero y pocos empleados. Podría decirse que el primer chip es el único que ha sido diseñado en su totalidad por solo dos personas. Así que tuvimos que mantener el diseño y las instrucciones lo más simples posible. ».

Y una cosa lleva a la otra, esta arquitectura muy eficiente energéticamente” terminó estando en el corazón de los microcontroladores más pequeños, en los teléfonos inteligentes e incluso en los servidores de Amazon (AWS) o incluso en Fugaku, la supercomputadora más poderosa del planeta. Una dominación que no sucedió de la noche a la mañana. » Se necesitaron más de 20 años de creación de ecosistemas de hardware y software para que ARM se afianzara y finalmente amenazara a Intel en las PC. Y ahora en los servidores ».

ARM, un “monopolio virtuoso”

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Con más del 95% de participación de mercado en teléfonos inteligentes, sin mencionar los controladores, microcontroladores, etc. ARM es la arquitectura dominante. » Normalmente, una situación de monopolio es mala para los negocios y la innovación. «. Ya no posee acciones ni poder de decisión en su antiguo «bebé», el Sr. Hauser habla aquí como inversionista, incluso si, admite » ¡el corazón también habla un poco! ».

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« La situación de ARM no tiene nada que ver con un monopolio clásico. Cuando participé en la separación de las actividades informáticas de Acorn Computer y la arquitectura del procesador (inicialmente, «Acorn RISC Machine» se convirtió en «Advanced RISC Machines», que dio el nombre ARM, ndr) en los 90, fue porque pensé que nadie quería comprar un procesador de la competencia. Al convertir a ARM en un proveedor de tecnología que cualquiera podía comprar, aseguré su éxito. ».

Y es precisamente este equilibrio que el trato Nvidia/ARM estaba poniendo en peligro.

“Nvidia no tenía ninguna razón técnica para adquirir ARM”

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Cuando se le pregunta al Sr. Hauser sobre las razones iniciales de la adquisición de ARM por parte de Nvidia, inmediatamente descarta las razones técnicas. » El modelo comercial de ARM permite que cualquier persona desarrolle sus propios chips. Al usar una licencia de muy alto nivel como la Licencia de arquitectura ARM, podrían haber seguido desarrollando chips de última generación. Nvidia no tenía ninguna razón técnica para adquirir ARM », insiste M. Hauser.

Y basta ver el ejemplo de Apple para darse cuenta de que sus palabras dan en el blanco: sin poseer la propiedad del conjunto de instrucciones ARM, Apple puede, con su licencia de gama alta, desarrollar chips únicos, que sean limpios.

« Solo veo dos razones para el enfoque de Nvidia: al ser propietaria de ARM, la empresa no solo habría sido el único usuario que no pagaría por una licencia de ARM, sino que haría que los demás pagaran. Y dominar el desarrollo de la arquitectura le habría permitido asegurar que sus desarrollos habrían sido, por ejemplo, más favorables a sus propias GPU, en detrimento de competidores como AMD o Intel. ».

Porque ya sea con sus chips Tegra o Mellanox (chips de red de última generación que se encuentran en los centros de datos), Nvidia ya está desarrollando chips de calidad con núcleos ARM. Y con acierto, ya que es un Tegra X1 el que propulsa la Nintendo Switch por ejemplo.

Un regreso a la bolsa con un mecanismo de bloqueo del gobierno, «la única solución para ARM»

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Tras el fracaso de la oferta pública de adquisición de 40.000 millones de ARM por parte de Nvidia, el Sr. Hauser solo ve una solución, que ya es la prevista por SoftBank: la reintroducción en el mercado de valores. Pero sobre esta operación, el Sr. Hauser es preciso: “ Si SoftBank respetara la neutralidad de ARM, el caso de Nvidia muestra los límites que implicaría una futura adquisición. Por lo tanto, ARM debe volver a cotizar no solo en el Reino Unido, sino también en los Estados Unidos. Pero además, sugiero que el gobierno británico invierta por una suma de, digamos, mil millones de libras y, a cambio, obtenga una ‘acción de oro’ de la empresa que le da el poder de bloquear futuras adquisiciones externas. «, el explica.

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Y esto no por amor a la antigua empresa que fundó, sino por amor a su continente. El hombre, que está preparando un libro sobre soberanía tecnológica, está convencido de que él « ¡Debemos asegurar nuestra independencia tecnológica! En el futuro, habrá tres bloques tecnológicos: EE.UU., China y Europa. Y es absolutamente necesario no solo desarrollar nuestras capacidades de producción de semiconductores, sino también asegurar nuestra soberanía sobre la propiedad intelectual que se les asignará. (como la arquitectura ARM, ndr). Por eso doy la bienvenida al plan europeo EU Chips Act “, concluye.

asegurando que » si RISC-V es una arquitectura muy buena, todavía carece de lo que es la fortaleza de ARM hoy: un ecosistema de software rico y maduro. Y construirlo lleva décadas. ».