El gigante Apple podría ser llevado a presentar, por primera vez en su historia, al proveedor chino de memorias flash Yangtze Memory Technology Co., según analistas financieros consultados por Bloomberg. Una subsidiaria del gigante chino de semiconductores Tsinghua Unigroup, Yangtze Memory Technologies Co. es la única empresa china que domina el desarrollo y la producción de memoria 3D NAND, aunque el mercado masivo actualmente pertenece a otros países. : EE. UU. con Micron, Corea del Sur con SK Hynix y Samsung, y Japón con Kioxia (derivación de Toshiba).

En el origen de esta potencial decisión, viene precisamente un incidente en Kioxia: los japoneses, inventores de la memoria flash y que controlan casi el 20% de la producción mundial, sufrieron un problema industrial importante. La contaminación química de dos de sus plantas de producción que comparte con Western Digital podría hacerle perder hasta 16 exabytes de producción.

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Sí, es mucho, representaría” alrededor del 10% del consumo de mercado (memoria) en un trimestre “, según un analista. Una fábrica de semiconductores hace un enorme uso de la química, y basta que un producto esté mal dosificado, mal producido o mal almacenado para poner de rodillas a todo el lugar de producción. Al ser Apple un gran consumidor de memoria, tanto RAM (memoria de acceso aleatorio) como NAND (almacenamiento flash), y una empresa reina en la cadena de suministro, establecer una relación con un nuevo socio le permite diversificarse.

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Apoyar a un buque insignia chino (¿y comprar favores de China?)

En el contexto actual de escasez de semiconductores, el hecho de que Apple esté estudiando otro proveedor es completamente normal. El hecho de que sea chino es menos trivial, especialmente en este período de tensiones chino-estadounidenses. El hecho de que sea un extraño en el mercado de la memoria lo es aún menos.

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China aún no ha sacudido la historia de RAM y NAND en los mercados mundiales e incluso ha experimentado muchos retrocesos en la creación de sus cadenas de producción. Tsinghua Unigroup, empresa matriz de Yangtze Memory Technology Co., que es particularmente conocida por sus chips ARM UniSoc, sufrió el año pasado un grave problema de deuda: ¡26.160 millones de euros!

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Al poner dinero en una subsidiaria de este grupo, Apple no solo rescataría sus fondos, sino que también le permitiría aumentar sus volúmenes de producción. Incluso con volúmenes modestos, un analista financiero consultado por Bloomberg habla de “ 5% de la memoria total del iPhone SE », y « entre el 3% y el 5% de los futuros iPhone 14 Esto ya nos habla del potencial nivel de calidad de los módulos de memoria de la firma china: parecen lo suficientemente buenos para ir en su futuro terminal de gama alta.

Al apoyar a un buque insignia chino, Apple aportaría así su piedra a la construcción del plan “Made in China 2025”, la fecha en la que el país desea controlar la producción de ciertos componentes clave. Un gesto «hermoso» para Apple, para el que China es el primer taller y uno de los mayores clientes del mundo. Pero lo cual va un poco en contra de la tendencia actual que es intentar repatriar (¡y quedarse!) parte de la producción de semiconductores si no en Occidente, al menos en estados amigos.

Fuentes: Bloomberg (1), (2)