Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de Clermont-Ferrand, en colaboración con Inserm, llevó a cabo un experimento bastante sorprendente: ¡hacer escuchar música a las cobayas! De hecho, estos roedores tienen un sistema auditivo cercano al de los humanos.

Los 90 animalitos fueron obsequiados con una antología de canciones de la cantante Adèle, con un nivel sonoro de 102 dBA (utilizado para medir el ruido ambiental y el nivel de presión sonora, nota del editor), el límite autorizado por ley en los teatros.
Pero para algunos de ellos, la música había sido cambiada para reducir drásticamente las brechas entre los sonidos altos y bajos a solo 3 dB.
Después de cuatro horas de exposición, las pruebas de otorrinolaringología mostraron que el sistema auditivo no se había dañado, pero que el grupo de cobayos expuestos a la música modificada sufría de fatiga auditiva extrema. Comprenda que su cerebro ya no podía activar de manera efectiva los músculos del oído medio para protegerlos contra los sonidos fuertes, lo que se denomina reflejo estapedio.

La experiencia fue mencionada por el profesor Paul Avan, director del Centro de Investigación e Innovación en Audiología Humana (CERIAH), en el marco de la Semana del Sonido de la UNESCO. Puedes seguir su discurso en el siguiente video.

Las pruebas muestran que los conejillos de indias expuestos a música modificada no lograron recuperarse por completo después de siete días en silencio (su tasa de recuperación es solo del 70%). Esto puede ser un problema si se exponen nuevamente a sonidos fuertes, ya que los músculos del oído medio no podrán protegerlos. Es cierto que el estudio aún está en pañales, pero revela los problemas que puede causar este tipo de modificación del sonido.

En su presentación, Paul Avan habla de música «sobrealimentado» (o supercomprimido, si queremos respetar los cánones de la lengua francesa), pero el término compresión es ambiguo. De hecho, hay dos tipos de compresión en la música digital actual: la compresión por reducción del rango dinámico, en otras palabras, la reducción de la diferencia entre los sonidos más suaves y los más fuertes, y la compresión por reducción del rango dinámico. la cantidad de datos.

Compresión para ahorrar espacio

El sonido digital puede ocupar mucho espacio, cuente, por ejemplo, 1,4 MB por segundo para un CD de audio tradicional. Es por eso que la compresión interviene para ahorrar espacio en términos de almacenamiento o para permitir la distribución con una tasa de bits adecuada. La mayoría de las veces, esta compresión requiere la eliminación de datos (con pérdidas), como es el caso de los códecs AAC o MP3.
En estos casos, la compresión elimina frecuencias que no son bien percibidas por el oído humano, por ejemplo más allá de los 15 kHz, o frecuencias que quedan enmascaradas por otras más fuertes en el sonido.
Este método se aplica a expensas de la calidad del sonido. Cuanto más comprima, más información perderá y más se degradará la calidad en comparación con el original. Por lo tanto, es necesario elegir cuidadosamente la tasa de compresión que se aplica para que las diferencias no sean demasiado grandes entre la versión comprimida y la versión original de la música.

Compresión para aumentar el nivel sonoro percibido

Otra forma de compresión apareció por primera vez en las estaciones de radio y en los comerciales de televisión. El objetivo es generar un sonido más fuerte, sin aumentar el volumen general. Para ello, un compresor aumentará los sonidos suaves, o incluso disminuirá los sonidos fuertes, para que estén al mismo nivel de intensidad. Al escuchar, la música parecerá más alta, lo que la hará más receptiva para el oyente.

Esta práctica se aplicó luego a los CD de audio de los años 90. Los ingenieros de sonido comenzaron aumentando el volumen para acercarse lo más posible a los límites de los medios, luego recurrieron a la compresión para proporcionar un «gran sonido». al oyente. Por ejemplo, los CD de (¿Cuál es la gloria de la mañana?, de Oasis y californicacion, Los Red Hot Chili Peppers sufren una compresión de rango dinámico muy alta. Esta práctica, por tanto, no atañe sólo a la música que escuchamos en la discoteca, como por ejemplo el título Ponlo en marcha, por David Guetta.

Otro ejemplo representativo es el álbum Muerte magnética, de Metálica. En la imagen de abajo, las dos primeras pistas corresponden a un extracto de la versión en CD. Podemos ver que durante casi toda la canción, el nivel suele estar al máximo y los sonidos débiles no están muy presentes.

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Por otro lado, las dos pistas inferiores son mucho más aireadas y el nivel no se empuja al máximo. Este es el mismo extracto, pero del videojuego. Héroe de la guitarra III. Es cierto que estamos hablando de una banda de metal aquí, pero eso no evita que tengamos matices en el sonido. Por el contrario, el CD de Memorias de acceso aleatorio, de Daft Punk, utiliza muy poca compresión, lo que contribuye a su calidad de sonido gracias, entre otras cosas, a una excelente dinámica.

La guerra de volumen lastima al oyente

El uso sistemático de la compresión ha llevado a una verdadera guerra de volumen (Guerra de sonoridad en inglés), también llamado carrera de volumen. El siguiente video muestra cómo se aplica la compresión a una canción de Paul McCartney y los efectos devastadores de la misma.

La única ventaja de este tipo de compresión es poder escuchar la música perfectamente en lugares ruidosos, como discotecas o transporte público, ya que los sonidos débiles ya casi no existen. Pero la desventaja es doble.
En primer lugar, perdemos los matices que contribuyen a la calidad de la música. Afortunadamente, este proceso no se usa para la música clásica, porque equivaldría a dejar de hacer una distinción entre los pasajes en pianissimo y fortissimo previstos por el compositor.
Pero, sobre todo, este método de producción conduce a una fatiga cerebral que no puede descansar durante los momentos más tranquilos. Durante la edición de 2010 de Sound Week, Patrick Arthaud, presidente del Syndicat des audioprothésistes français, ya advertía a los oyentes: “Traemos demasiada información y llevamos el sistema auditivo a toda marcha. La fatiga auditiva es cierta. »

Ante el abuso de la compresión, los audiófilos han comenzado a organizarse y un sitio web permite conocer el rango dinámico de los CD de audio de sus artistas favoritos. Otros incluso intentan revitalizar álbumes sónicamente abismales, como Oasis, como se ve en las dos primeras líneas de la imagen a continuación (haga clic para ampliar).

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En el lado de los servicios de transmisión, se aplica un algoritmo al escuchar para que todas las canciones en una lista de reproducción tengan el mismo nivel de sonido que siente el oyente.
Para ello, utilizan un índice normalizado llamado LUFS (Unidades de sonoridad relativas a la escala completa) o LKFS. Este índice tiene en cuenta no solo la intensidad de la señal, sino también la percepción humana. Luego, cada canción se normaliza (aumenta o reduce el volumen general) durante la transmisión, para cumplir con el índice LUFS deseado. Este índice depende del servicio de transmisión:

  • Spotify : -14 dB LUFS (los usuarios Premium pueden optar en la aplicación por -23 dB si se encuentran en un entorno silencioso o -11 dB para entornos ruidosos)
  • música de manzana : -16 dB LUFS
  • música amazónica : -9 a -13 dB LUFS
  • Youtube : -14dB LUFS
  • Nube de sonido : -8 a -13 dB LUFS
  • De marea : -14 dB o -18 dB (para AirPlay) LUFS

Los números aquí son negativos porque indican una reducción del nivel de volumen máximo.

Según el sitio de Sage Audio, Amazon Music no aumenta el volumen de una canción si es demasiado bajo. Este es también el caso de Tidal y YouTube. Durante la normalización, el servicio de transmisión asegura que un aumento de volumen no supere el nivel máximo posible, pero no influye en la dinámica. Entonces, una canción muy comprimida originalmente no será mejor.

Ver también vídeo:

Christian Hugonnet, fundador de la Semaine du son, evoca por su parte el lanzamiento de una reflexión científica con el Ircam y el Instituto Auditivo, del que Paul Avan es miembro.
El ingeniero acústico precisa que la discográfica Universal ha manifestado su interés por este trabajo. El objetivo es crear una etiqueta de calidad de sonido para álbumes de música, garantizando una compresión razonable. Esperemos que los artistas, productores e ingenieros de sonido en el futuro prioricen la calidad del sonido, en lugar de su potencia.