La risa sería específica de los humanos… y de ciertos animales, como han demostrado recientemente los investigadores. ¿El gato es uno de ellos? Nuestros pequeños felinos son animales sensibles cuyo abanico de emociones va desde el miedo hasta el placer. Sin embargo, ¡es un poco difícil imaginarlos acurrucados como los vulgares primates que somos! ¿Puede el gato reír? Y sobre todo, ¿quiere?

Según la definición del diccionario, la risa es “la manifestación de alegría repentina a través de la expresión de la cara y ciertos movimientos de la boca y de los músculos faciales, acompañada de exhalaciones más o menos espasmódicas y ruidosas”. Reír implica, por tanto, la expresión de una emoción (alegría) correlacionada con una manifestación física que involucra los músculos de la cara y la laringe. Al igual que con los humanos, las emociones de un gato pueden traducirse en expresiones faciales, sino también a través del lenguaje corporal y las vocalizaciones. De ahí a concluir que el gato se ríe…

¿Se puede reír mi gato?
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El gato: un animal sensible y expresivo

“Los animales son seres vivos sintientes. Este es el código civil (artículo 515-14) quien lo viene diciendo desde… 2015. En el pasado, los animales eran considerados bienes muebles, al igual que una silla o un automóvil. Habrá que esperar a principios del siglo XXI para ratificar en ley lo que cualquier amante, o simple observador, de los animales sabe desde hace tiempo.

Cuestiona la sensibilidad, el gato no se queda fuera. Y puede ser muy expresivo. Descifrar las emociones de un gato es bastante fácil con un poco de práctica. Solo obsérvalo cuidadosamente. Así podrás identificar las emociones más comunes en tu gato:

  • Miedo: se trata de uno de los trastornos emocionales felinos más característicos. El gato aplana su orejas detrás, sus pupilas están dilatadas. Si no puede escapar, escupirá y le revolverá el pelo.

  • Irritación: cuando un gato no está contento, empieza por golpearse la cabeza. cola, suavemente al principio, luego más y más furiosamente. Si el estímulo desagradable (por ejemplo, atención veterinaria) persiste, el gato puede atacar.

  • Tristeza: puede manifestarse en maullidos y vagabundeos sin rumbo. Este es el caso, por ejemplo, de la muerte de un compañero. A veces conduce a la depresión.

  • Placer: el gato está tranquilo y cierra los ojos. Puede ronronear.

los ronroneando es un ruido formado por la laringe del gato y producido con motivo de una experiencia placentera. ¿Tiene cierto parentesco con la risa humana? ¿Un gato que ronronea es un gato que ríe? No realmente… El ronroneo también ocurre en situaciones estresantes. Se cree que tiene el poder decalmante en el pequeño felino. Por otro lado, el ronroneo es largo y continuo, a diferencia de la risa que es repentina y breve. En cualquier caso, una cosa es cierta: ¡el ronroneo es exclusivo de los gatos!

¿Se puede reír mi gato?
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El gato: ¿un compañero alegre?

El gato experimenta placer. También le gusta jugar durante horas. ¿Pero el gato se ríe como una ballena?

En 2016, neurocientíficos de Berlín observaron que las ratas emitían un sonido característico cuando se les hacía cosquillas en la barriga. Sus vocalizaciones de alegría correspondían a la activación de una zona del cerebro equivalente a la de los humanos sometidos a guilis… Los investigadores concluyeron que ciertas ratas se reían cuando les hacían cosquillas. Esta es, sin embargo, una risa refleja particular que sigue a una sensación y no una situación cómica como puede ser el caso de los humanos. Este experimento no se ha intentado en felinos. Hay que reconocer que nuestros gatos domésticos no siempre son fanáticos de los guilis en el estómago.

Otro animal muy expresivo, el puede perro reír ? Los cánidos son capaces de muchas expresiones faciales y varias vocalizaciones. A menudo, los dueños piensan que su perro sonríe, tanto que la expresión de la cara (boca abierta y en gran parte hendida) se asemeja a nuestra sonrisa. En 2005, una investigadora del comportamiento enumeró un tipo de vocalización emitida durante el juego, y solo en este contexto, consistente en «una exhalación pronunciada y forzada» que describió como risa de perro. Sería un llamado sonido pro-social, destinado a promover interacciones entre individuos. Un poco como nuestra risa.

Ok, el perro y la rata se están riendo… el mono también (no es muy sorprendente, sigue siendo nuestro primo lejano)… pero tenemos que admitir que nunca hemos visto reír a un gato. Quizás porque, a diferencia de los perros y los humanos, los felinos no son animales sociales y pasan poco tiempo con sus semejantes. ¡Quizás también, porque están por encima de todo eso! O que prefieren mantener su misterio…

Si el gato no ríe, no piensa menos…

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isabel vixege

Dr. Veterinario

¿Se puede reír mi gato?