Llevábamos casi un año queriendo ponerle las manos encima y en las últimas semanas aún más que en el pasado. «Él» es Simon Liu, el gran gurú de la imagen en Oppo. Un ingeniero «ejecutivo» que se destaca entre la multitud: su gorra todavía está presionada sobre su cabeza, el hombre es reservado a primera vista, sus ojos brillan cuando se cuestionan sus opciones técnicas, su fraseo se acelera cuando se le pide que comente sobre una elección… Hasta que se detiene y pide, una rareza en las entrevistas, tiempo para pensar y construir su respuesta. Momentos de silencio que hacen que su argumento sea aún más fundamentado.

Lea también: Las 10 mejores fotos de teléfonos inteligentes 2021

Aprovechando su paso por el MWC de Barcelona, ​​este ex HTC (¡ahhh, la óptica del One M8!) y OnePlus, nos concedió una entrevista para hablar de su bebé: la división de imagen.
Hay que decir que en el campo, el fabricante chino ya se ha labrado una sólida reputación. Importante su novedad reciente: sensores” costumbres », desarrollado con Sony, alianza con Hasselblad, etc. Un ascenso de poder que llegó a su clímax hace tres meses con el anuncio del MariSilicon X, un chip de IA 100% dedicado al procesamiento de imágenes, el primero desde 2018 y el Pixel Core de Google. Es decir, si tuviéramos alguna pregunta para Simon Liu…

Imaging, una división «pequeña» de 600 personas

f6256a9d1ee89f5d78cf3361de565

Aparentemente bastante reservado, Simon Liu es, sin embargo, muy directo y franco en sus respuestas; en otras palabras, es un OVNI en el negocio. Preguntado por las dimensiones de su equipo, responde ojo por ojo: “ solo en la foto es decir sin los equipos de los procesadores (MariSilicon X, ndlr)o los de la IA, somos unos 600 ».

Una figura que impresiona a primera vista, pero que sin embargo sería bastante modesta.

« De hecho somos muy pocos: las 600 personas no trabajamos en un solo dispositivo, sino en todos los smartphones que lanzamos. ¡La verdad es que todos los días pido nuevos ingenieros! “Comentarios, divertido, Simon Liu.

Lea también: Conocimos a Changzhu Li, el hombre que convirtió a Huawei en un campeón de fotografía

Porque si en este desove de imagen destaca regularmente las novedades de sus terminales de gama alta, como 4º fabricante más grande del mundo, Oppo produce gamas enteras de smartphones. Que hay que diseñar bien y que hasta los modelos más básicos consumen recursos. A modo de comparación, Apple tenía 800 ingenieros en su división de imagen en… 2015.

Hasselblad: una brújula para los colores

f2ace1ea548e11e4f0a58830d3038

Si primero fueron los terminales de OnePlus los que contaron con la mención del fabricante sueco de cámaras de formato medio Hasselblad, el buque insignia de la marca Find X5 Pro ahora también lleva el nombre. ¿Simple farol de marketing? ¿La pyme que es Hasselblad realmente tiene cosas que enseñar a un grupo enorme como Oppo?

« Obviamente, sabemos cómo construir módulos de cámara para teléfonos inteligentes y producir hermosas fotos sin la ayuda de Hasselblad. Lo que buscamos con sus equipos es mejorar nuestra ciencia del color. Y descubrir a dónde vamos y descubrir cuáles son los renderizados «correctos» para los usuarios. «, el explica.

Si no hay duda de que también hay un acuerdo de marketing subyacente, y quizás acuerdos con el DJI chino, propietario de Hasselblad, la respuesta sigue siendo la misma.
Si el fabricante sueco probablemente no tiene nada que enseñar a Oppo en el diseño de bloques ópticos en miniatura o en el procesamiento de señales «puro», es un hecho que la reproducción del color es un delicado equilibrio entre la ciencia de la imagen y la «cultura» de los tonos.
La interpretación de los colores es un arte, en el que los reproductores de fotografías como Fujifilm lo hacen bien: se puede decir que Fujifilm produce los mejores archivos JPEG listos para usar (formato «interpretado») en toda la industria fotográfica tradicional. .

MariSilicon X: un chip para (re)tomar el control

195275a5a2e24c8c694d5b866448

Atacar directamente la entrevista sobre el tema más candente y loco estaba fuera de discusión. Pero no pudimos soportarlo más, así que cambiamos directamente al chip MariSilicon X, el único procesador de imagen remoto 100% personalizado en la industria.

Los primeros elementos de la respuesta nos asustaron, Simon Liu nos explicó que » las razones de su desarrollo están más allá de mí, y fue un equipo dedicado que supervisó su desarrollo ».

¿No tenía nada que decir sobre esta joya grabada en 6 nm?

Lea también: Oppo presenta MariSiliconX, su primer procesador de imágenes alimentado por IA para gobernar la fotografía

Sí, por supuesto. Nada menos que la razón de ser de este chip único.

« Es bastante simple. Se trata de tomar el control de las imágenes. Nuestros socios, como Qualcomm, están haciendo un gran trabajo sirviendo a la industria con un poderoso ISP. Pero no solo es su chip y sus elecciones, sino que tampoco tenemos las recetas y secretos de su parte de software, sus APIs, etc. Nunca podremos aprovechar el 100% del potencial de la tercera. party ISP, porque también deben proteger su know-how explica el ingeniero muy abiertamente.

« Este control es lo que explica el éxito de Apple: obtienen el 120% de su ISP porque lo controlan por completo. Con MariSilicon X tenemos el chip que queríamos y podemos implementar nuestros propios algoritmos. Depende de nosotros elegir dónde, desde el sensor, el ISP, el SoC o nuestro chip, colocamos los diferentes elementos de procesamiento”, continúa Simon Liu.

Al igual que GoPro, que tardó cuatro generaciones en dominar por completo su GP1, antes de pasar a la GP2, Simon Liu planea “ que se necesitarán varias generaciones para sacar lo mejor de nuestro chip «. Pero al menos ahora es su chip. Que también controla los sensores, con elementos desarrollados por Oppo.

Lea también: GoPro GP2, el nuevo procesador que multiplica por diez su rendimiento

Sensores con cebollas pequeñas

30fdd4e65afbb00d0884d36f00

En este proceso de toma de control de los elementos, el sensor tiene un lugar clave. Pero aquí no se trata de un desarrollo 100% interno.

“En este sentido, por supuesto, vamos a continuar por el camino del desarrollo conjunto, en particular con Sony. Determinando con eu el lugar de procesamiento, ajustando ciertos elementos con mucha precisión y agregando nuestra propia parte de software en el chip »relatar Simon Liu.

De paso, nos proporciona detalles importantes sobre estos semi-personalizado :

« Si los fabricantes de la competencia ahora pueden comprar el sensor personalizado que desarrollamos con Sony, no tienen acceso a todo su potencial. Hemos diseñado hardware y software con Sony que no están disponibles para la competencia «, El describe.

Dependiendo de si se trata de un sensor «listo para usar» o uno desarrollado conjuntamente con un fabricante anterior, no todos los IMX de Sony son iguales según quién los maneje.

Compromiso tecnológico, “la caja siempre gana”

d5bfe3bdf32e9d6374cc1f8759200

¿Cómo pretende Oppo ir más allá y convertirse en el rey de la fotografía?

« Antes que nada quiero decir que estamos lejos de poder reclamar nada “responde humildemente el ingeniero.
« Estoy muy contento con el Find X5 Pro y hemos hecho un muy buen trabajo, pero aún nos queda mucho por aprender, sobre todo en el dominio de los colores, y nuestro chip “, se templa.

Si bien Oppo comenzó a destacar con sus potentes teleobjetivos (Find X2 Pro), luego con la óptica “macro” (Find X3 Pro), le señalamos que es difícil precisar hacia dónde quiere ir Oppo.

« Eso también lo estamos determinando, tanto con Hasselblad como con nuestra MariSilicon X, o incluso en función de las necesidades del mercado. «, él continúa.

Pero entonces, ¿Aumentará Oppo el tamaño de los sensores o, por el contrario, multiplicará los módulos?

« ¡Si fuera por mí, obviamente pondría los sensores más grandes posibles! Pero con el poco espacio que tenemos y con las limitaciones de procesamiento y consumo de energía, todo se trata de compromiso. “, especifica.
Antes de concluir que Obviamente, no puedo decirte nada sobre nuestros planes futuros. Excepto que incluso con toda la mejor voluntad del mundo, tenemos que tomar decisiones. Porque al final, siempre es la carcasa del teléfono la que gana. ».