Un concepto está persiguiendo al otro en este momento. El año 2021 terminó con la idea del “metaverso”. El año 2022 comienza con fuerza con la noción de «web3», que está ganando fuerza en los medios y las redes sociales. El término fue acuñado en 2014 por el cofundador de Ethereum, Gavin Wood.
Pero entonces la web3, ¿qué es exactamente? Para los seguidores, se trata de recrear una nueva forma de Internet, más descentralizada de lo que es hoy, mediante el uso de cadena de bloques. Esta nueva Internet sería más justa (» justo «) y proporcionaría a los usuarios “más control sobre sus datos, su identidad y su destino”como se puede leer en la página web de la «fundación web3», creada y gestionada por Gavin Wood.

¿Cadena de bloques, cadena de bloques, cadena de bloques?

Cuando profundizamos un poco más en el tema, aparecen varios conceptos importantes, como el de “organización autónoma descentralizada”. Permite ejercer una determinada actividad económica o social de forma descentralizada.
Su funcionamiento, como el voto de los participantes o las transacciones, está codificado en «contratos inteligentes», es decir, programas ejecutados en un cadena de bloques de tipo Ethereum.
Para dar un ejemplo, podemos citar la red social Steemit donde los usuarios reciben un token de Steem dependiendo del interés que generen. Más recientemente, ConstitutionDAO se creó de forma fugaz en los Estados Unidos el año pasado para recaudar fondos en forma de un criptoactivo llamado «Personas».
El objetivo era comprar una copia de la constitución estadounidense en una subasta en Sotheby’s. La organización había logrado recaudar el equivalente a $47 millones, pero eso no fue suficiente para ganar la subasta.

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Otro concepto, más resonante y tropiezo, es “DeFi”, finanzas descentralizadas. La idea es usar contratos inteligentes para crear herramientas financieras y activos como préstamos, comercio, especulación, derivados, etc.
Muchos inversores se sienten atraídos por este nuevo campo, debido a los rendimientos potencialmente muy altos, empezando por la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz, que está ejerciendo presión sobre el legislador estadounidense a favor de este mercado. Ya se han colocado más de 100 mil millones de dólares en cadenas de bloques de DeFi.

Otras ideas se están agregando a web3, como «fichas no fungibles» (NFT), estos coleccionables virtuales que actualmente se venden como pan caliente en OpenSea y otros. Otra idea cuyo impacto podría ser considerable son las “identidades auto-soberanas”, que permitirían a los usuarios tener el control total de sus identidades digitales y no depender de una autoridad central.
La Unión Europea también es una gran fuerza impulsora en esta área y ya ofrece un marco técnico para la identidad soberana (European Self-Sovereign Identity Framework, ESSIF).

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También hay proyectos más concretos. Preguntado por 01net.com, Renaud Lifchitz, director científico de Holiseum y experto en criptoactivos, subraya la existencia de plataformas de almacenamiento descentralizadas, como Filecoin o Arweave, que se basan en la cadena de bloques y tokens como herramientas de monetización. “Funciona bien y cuesta diez veces menos que el almacenamiento en la nube tradicional”el explica.

Pero web3 no solo tiene amigos. El experto Tim O’Reilly, un cantor de la web 2.0, cree que todavía es demasiado pronto para saber qué será realmente web3 algún día. La multitud de rutas planteadas complica las cosas, el concepto es aún demasiado joven y demasiado abundante.
Según él, estamos en una burbuja de inversión y probablemente tendremos que esperar a que estalle para poder ver con más claridad.
También hay opiniones mucho más radicales, donde web3 se ve como una gran operación de eliminación de humo. Hay muchas publicaciones de blog que asocian «web3» y «bullshit». Basta con hacer una búsqueda en Google para estar convencido.

Trucos de Larigot

Lo que es seguro es que las plataformas de criptoactivos todavía se parecen mucho al Salvaje Oeste. Difícilmente pasa una semana sin escuchar acerca de un hack masivo de billetera o un robo de NFT.
Una vena particularmente jugosa es la explotación de códigos vulnerables de «contratos inteligentes». Desde enero de 2020, el sitio cryptosec.info ha registrado 75 ataques de este tipo, por un monto total robado de 1700 millones de dólares.

Renaud Lifchitz reconoce que hay margen de mejora.

“Programar un contrato inteligente en Ethereum es aparentemente bastante simple, pero muy peligroso. El código escrito por el desarrollador es de bajo nivel y el compilador no ofrece muchas garantías. Al igual que con el lenguaje C, podemos terminar con fallas muy clásicas como el desbordamiento de memoria. Este diseño se hizo por razones de rendimiento, para evitar sobrecargar la máquina virtual de Ethereum”el explica.

Sin embargo, poco a poco se están integrando medidas de seguridad en el compilador para evitar estos problemas, aunque eso signifique encarecer la creación de “contratos inteligentes”.

¿Una descentralización fingida?

El argumento de la descentralización de web3 tampoco es muy convincente a los ojos de Moxie Marlinspike, criptógrafo y creador de la mensajería Signal.
Probó y analizó algunas funcionalidades de aplicaciones descentralizadas (dApp) y NFT. Se va desilusionado.

“Para que estas tecnologías sean utilizables, el mercado se está consolidando en torno a… plataformas. Otra vez. (…). Infura, OpenSea, Coinbase, Etherscan »escribió en una entrada de blog.

Si web3 se generaliza, estas empresas quizás sean los Google y los Facebook del mañana, pero el futuro no será muy diferente de lo que conocemos hoy.

Las identidades autosoberanas también atraen críticas. Con motivo de la conferencia rC3 2021 organizada por el Chaos Computer Club, el hacker Henryk Plötz estimó que el uso de un cadena de bloques sería inútil en este contexto.

» Él cadena de bloques se presenta como una base de confianza, pero no proporciona ninguna. Hagamos lo que hagamos, seguiremos necesitando un tercero de confianza para garantizar la autenticidad del emisor. En realidad, el cadena de bloques sirve solo como un sistema de sellado de tiempo, que podría hacerse de manera diferente y a menor costo”él cree.

Al final, todavía es muy difícil hacerse una idea precisa de lo que representa web3 hoy en día. Hay muchos proyectos, pero también muchos errores y mucha inestabilidad. Pero, en este lío, ciertamente también hay algunas pepitas. La dificultad es encontrarlos.